Алешковские пески – самая большая официально признанная песчаная пустыня в Европе. Её диаметр около 15 км или около 160-210 тыс. га. Алешковские пески состоят из бескрайних барханов, высота которых около  5 метров и редкой растительности.

Как появилась песчаная пустыня? Когда-то эта территория была устлана густой растительностью, которая и удерживала движение песков. Но в 18-19 веке животные, поедая и вытаптывая траву,  уничтожали единственный фиксатор, который удерживал движение. За относительно короткий период времени зелёные луга превратились в почти безжизненные просторы.